Henk Grol 2008-2012: Henk Grol Tweemaal brons 2012

Henk Grol

Grol300
Naam: Grol, Hindrik Harmannus Arnoldus (Henk)
Geboren: 14 april 1985 te Winschoten (Nederland) 

2012, Zomerspelen XXX te Londen, Groot-Brittannië
Sport: judo
Onderdeel: klasse tot 100 kg
Prestatie: brons

2008, Zomerspelen XXIX te Beijing, China
Sport: judo
Onderdeel: klasse tot 100 kg
Prestatie: brons

Henk Grol raakte bij het grote publiek vooral bekend om zijn aanvallende en agressieve manier van judoën. Bij de Olympische Spelen in Peking schakelde de geboren Winschotenaar meerdere tegenstanders met gemak uit en niemand leek hem van goud te kunnen weerhouden. Grol raakte in de halve eindstrijd echter overmoedig en verloor op pijnlijke wijze van de Kazach Askhat Zhitkejev. Voor zijn uiteindelijke bronzen medaille had hij maar weinig waardering. Bij de Spelen van Londen pakte Henk Grol weer brons, maar dit keer was hij er wél blij mee.

"Ik kom echt van heel ver'', aldus Grol, die in aanloop naar de Spelen wel steeds uitsprak alleen met goud genoegen te nemen. Maar na het toernooi bekende hij eerlijk dat hij zichzelf weinig kans gaf. De 27-jarige judoka werd vaak geplaagd door blessures, ook de laatste maanden voor de Spelen nog. Na een slijmbeursontsteking in februari schoot begin juli tijdens een training zijn grote teen uit de kom.

En waar Grol voorheen eigenlijk nooit last van had, overkwam hem in Londen wel. Hij begon aan zichzelf te twijfelen. "Overal waar ik kwam, zeiden de mensen tegen me: jij moet winnen, jij gaat winnen. Als je lekker in je vel zit, is dat geen probleem. Maar nu wel.''

Die spanning was tijdens de eerste partijen in Engeland al zichtbaar, al rekende Grol ogenschijnlijk eenvoudig af met Dominic Dugasse uit Seychellen en de Braziliaan Luciano Correa. In de kwartfinale tegen de Duitser Dimitri Peters, waar Grol nog nooit van verloor, ging het mis.

Maarten Arens zag het vanaf de zijkant lijdzaam toe. "Hij was zo gespannen, hij twijfelde enorm aan zichzelf. Dat heb ik bij Henk nog niet eerder gezien'', zei de Nederlandse bondscoach, die vond dat Grol van zichzelf had verloren. "Hij ging vandaag mentaal helemaal door het ijs heen.''

Grol zei dat hij de eerste partijen alleen met zichzelf aan het judoën was. De vele blessures en onzekere aanloop naar Londen, bleken een mentale klap voor hem te zijn geweest. "En dat kon ik vanochtend even niet van me afzetten. Het is heel moeilijk uit te leggen hoe dat voelt. Het was heel confronterend, en je kunt niet van de judomat vluchten. Ik moet 'vrij' komen.''

De Haarlemmer had geluk dat hij na zijn nederlaag twee uur rust had voor de herkansingen begonnen. Bondscoach Arens praatte op hem in en uiteindelijk lukte het Grol zich alsnog te motiveren voor de twee herkansingspartijen, die hij knap won. "Brons is mooi'', besloot Grol. "Maar het is zo jammer. Als ik top ben, wint bijna niemand van me.''

Bronnen:
  • ANP
  • Statistische gegevens: Olympisch Oranje, Ton Bijkerk (Tirion Sport, 2008)
  • Foto: ANP

Reageer op dit bericht

Naam
E-mail
Reactie
Deel dit via:

#Sporthistorie