Estafettezwemsters met medaille OS 200x150 2008: Estafetteploeg Video Golden girls schitteren in Watercube 2008

Estafettedames

Estafetteswemsters_620x280

2008, Zomerspelen XXIX te Beijing, China
Sport: zwemmen
Onderdeel: estafette vrouwen 4x100 meter vrije slag
Prestatie: goud
Datum: 10 augustus 2008

De 'golden girls' van het Nederlandse zwemmen maakten hun faam tijdens de Olympische Spelen in 2008 meer dan waar. In de Watercube in Beijing bezorgden Inge Dekker, Marleen Veldhuis, Femke Heemskerk en Ranomi Kromowidjojo Nederland voor het eerst sinds 1936 de Olympische titel op de 4x100 meter vrij. De wereldrecordhoudsters troefden met een tijd van 3.33,76 grootmachten Verenigde Staten en Australië af. Ook Hinkelien Schreuder en Manon van Rooijen, die in de series zwommen, werden beloond met een medaille.

Op het moment dat de finale werd gezwommen, was premier Balkenende in gesprek met zijn Chinese collega Wen Jiabao. Balkenende was dus niet in staat om zelf te kijken, maar kreeg direct na afloop van de race een briefje waarop het sportieve succes stond vermeld. In een gesprek met Mart Smeets zei de premier diezelfde avond nog: “Ik had heel graag bij die wedstrijd willen zijn, maar het was een heel serieus gesprek met mijn collega. Er stond dus ook geen televisie aan. Opeens wordt er een briefje gegeven. Ik doe het open en er staat: Goud!”

Smeets suggereerde om dat briefje te schenken aan het Olympisch Stadion, wat inderdaad is gebeurd. Het werd vanzelfsprekend meteen opgenomen in de collectie van de Olympic Experience.

Bekijk de gouden race:

 

De vier vrouwen wisten zich na afloop nauwelijks raad. Met verbaasde en opgetogen gezichten schreeuwden, huilden en juichten ze met z'n vieren door elkaar. Naast grote vreugde kwam er ook behoorlijk wat spanning uit. Met hun wereldrecord bij de Europese kampioenschappen in maart had de ploeg zichzelf niet bepaald in een makkelijk parket gebracht. De vrouwen werden daarna direct gebombardeerd tot favoriet voor het goud in Peking. Veldhuis, Dekker, Kromowidjojo en Heemskerk bleken echter uitstekend bestand tegen de hoge druk.

"De druk was wel enorm, maar het is helemaal fantastisch dat we het toch hebben kunnen waarmaken'', jubelde Heemskerk nadat ze haar tranen had gedroogd. "Het is bijna niet te geloven, we hebben gewoon Olympisch goud.'' De basis van het succes is vooral de kracht van het collectief. In tegenstelling tot Amerika en Australië heeft Oranje geen echte uitblinkster. De vrouwen zijn de afgelopen jaren naar elkaar toegegroeid en zijn vriendinnen geworden.

Met de bronzen plak bij de WK 2007 in Melbourne kwam al het eerste teken dat Nederland op de vrije slag over een bijzondere groep meiden beschikte. Met het wereldrecord bij de EK werd dit onderstreept. In Peking kwam de definitieve bevestiging.

Volgens Jacco Verhaeren hadden de vele trainingskampen zich in China uitbetaald. "Er is geen land dat zoveel met elkaar traint. We zijn ook niet voor niks vier weken voor de Spelen naar Azië gegaan. Hierdoor is iedereen enorm naar elkaar toegegroeid.''

De technisch directeur van de zwembond liet het kwartet het jaar voor de Spelen ook bewust veel internationale toernooien zwemmen. In een gedevalueerd veld deed het viertal in april nog mee aan de wereldkampioenschappen kortebaan in Manchester. "Door het vele racen zijn de vrouwen heel rustig geworden. Natuurlijk was er wel wat spanning voor de race, maar ze weten nu hoe ze daar mee kunnen omgaan.''

De start van de Nederlandse ploeg was niet veelbelovend. Dekker tikte na de eerste 100 vrij als zevende aan. "Ik miste de power'', baalde de zwemster van NZE. Kromowidjojo zette daarna echter met succes een inhaalrace in. Met haar beste splittijd ooit zwom de pas 17-jarige Groningse naar de tweede plek. "Dat wachten daarna was wel verschrikkelijk'', gaf het zwemtalent toe. "Het was zo spannend, maar ik ga nu hier mijn 18e verjaardag vieren als olympisch kampioen. Wie had dat ooit gedacht.''

Heemskerk leidde Oranje na de knappe race van Kromowidjojo naar de eerste plaats. Kopvrouw Veldhuis hoefde het daarna alleen nog maar af te maken. "Het was eigenlijk heel makkelijk voor mij. Al dacht ik wel even, 'ik moet het team nu niet in de steek laten'. Maar ik zag onder water de camera met mij meerijden, toen wist ik dat het goed zat.''

Het goud in Beijing maakte deel uit van van een lange succesreeks voor de golden girls van het Nederlandse zwemmen, die verder onder meer bestond uit de wereldtitel langebaan in 2009 (Rome) en 2011 (Shanghai), kortebaan in 2008 (Manchester) en 2010 (Dubai) en diverse Europese titels en wereldrecords. In 2009 bezaten de Nederlandse zwemsters alle mondiale titels en werden ze uitgeroepen tot Sportploeg van het jaar. De hegemonie duurde tot de Olympische Spelen in Londen, toen de ploeg genoegen moest nemen met zilver.

Bronnen:
  • ANP
  • Foto: ANP
  • Beelden: NOS

Reageer op dit bericht

Naam
E-mail
Reactie
Deel dit via:

#Sporthistorie